гарячі новини

читають зараз:

До завершення місії "Розетта" залишається один рік


космос

До завершення місії "Розетта" залишається один рік

“Місія “Розетта” змінила наше уявлення про комети та привідкрила таємницю виникнення життя у Всесвіті.

Європейське космічне агентство, відповідальне за місію, нині працює над завершальним етапом подорожі зонда.

Комета Чурюмова-Герасименко нещодавно досягла перигелію – найближчої точки до Сонця. Небесне тіло підійшло до світила на відстань 186 млн. км. З наближенням до Сонця активність комети невпинно зростала. Довкола небесного тіла утворився газопиловий шлейф, який виник від впливу сонячного тепла на ядро комети. Аби уберегтися від небезпечних викидів, “Розетта” мала відійти від комети і триматись дистанції у 300 км.

“Коли комета заспокоїться, а газопилова хмара довкола неї трохи розсіється, “Розетта” зможе підійти ближче. Тоді, можливо, апарат зможе поновити зв‘язок із посадковим модулем”, – розповідає Штефан Уламец, керівник місії “Філи”:

Модуль “Філи”, який приземлився на комету дев‘ять місяців тому, востаннє виходив на зв‘язок із Землею через “Розетту” 9 липня. Надалі відстань між ним і зондом збільшувалася, тому зв‘язок і перервався.

Штефан Уламец, керівник місії “Філи”: “Звісно, ми мріємо про відновлення контакту. Сподіваємося отримати нові дані з поверхні комети. Зокрема, чекаємо на знімки, аби порівняти, як виглядала комета минулого листопада і зараз, після наближення до Сонця”.

Команда науковців, які відповідають за зв‘язок із модулем “Філи”, базується у німецькому Кельні. Знімальній групі Євроньюз, як виняток, дозволили відвідати її головний офіс. Вчені вірять, що зможуть вийти на контакт із модулем до кінця вересня. А поки що сподіваються: робот продовжить роботу зі збору даних і надішле інформацію пізніше.

Чинція Фантінаті, менеджер Центру контролю “Філи”: “Ми чекаємо на сприятливі умови, коли відкриваються так звані “вікна” для зв‘язку. Їхня тривалість – усього півтори-дві години на день. Тоді ми намагаємось перезавантажити програму для зв‘язку із зондом і пробуємо поновити контакт”.

Якщо робот таки отримає сигнал, у вчених з‘явиться хоч і остання, але можливість змусити модуль провести важливі дослідження.

“Разом із групою вчених ми підготували перелік команд, які хочемо передати модулю, коли зв‘язок поновиться. Для нас вкрай важливо, аби він почав буріння поверхні комети”, – каже
Чинція Фантінаті.

Місія “Розетта”, яка стартувала 2004 року, була продовжена ще на 9 місяців – до кінця вересня 2016-го. Науковці поспішають: тільки-но комета почне віддалятися від Сонця, процеси на її поверхні стануть менш вираженими. Тож апаратура зможе зафіксувати не так вже й багато. Більш того, з відходом він світила заряджати сонячні батареї “Розетти” і “Філи” стане важче.

“Ми не можемо чекати на відновлення зв‘язку, склавши руки. Тож ми продовжуємо займатися науковими дослідженнями за допомогою зонда. У нас більше не буде можливості повернутися туди, до комети. Тож треба все робити просто зараз”, – розповідає один із керівник місії “Розетта” Матт Тейлор.

Дослідження, раніше зроблені модулем “Філи”, зафіксували наявність на кометі наявність органічних молекул, які можуть брати участь в утворенні життєво важливих сполук.

Штефан Уламец, керівник місії “Філи”: “Ми знайшли різні органічні молекули. Тепер нам треба поєднати ці знання із давнішими теоріями про виникнення життя у Всесвіті. Як на Землі могли сформуватися цукри, амінокислоти, коли ці органічні молекули були занесені на Землю кометою?”

“Так, ми знайшли органічний матеріал. Але це лише так звані будівельні хімічні елементи, та аж ніяк не живі організми. Мова йде про молекули, які могли посприяти зародженню життя на Землі”, – додає Матт Тейлор.

Тим часом команда Європейського космічного агентства, яка вивела “Розетту” на орбіту комети рік тому, вже вирішила, як відправить зонд в останню путь. “Розетта” має возз‘єднатися зі своїм посадковим модулем.

Андреа Аккомаццо, керівник місії “Розетта”:
“В останні тижні “Розетта” має по спиралі наблизитися до комети. Вона буде приблизно за 10 кілометрів від небесного тіла. З цієї відстані ми сподіваємося зробити дивовижні знімки. А потім ми дозволимо апарату приземлитися, або просто звалитися на поверхню комети”.

Місія “Розетта” вважається одним із найамбітніших проектів Європейського космічного агентства. Експедиція значно розширила знання вчених про цей тип небесних тіл.

вибір редактора

наступна стаття

космос

25-річна дівчина-астроном відкрила нову планету