BREAKING NEWS

Now Reading:

Чи можна змінити курс астероїдів?


космос

Чи можна змінити курс астероїдів?

Джеремі Вілкс, euronews:

“Вітаємо у програмі “Космос” з космічної обсерваторії на Лазуровому березі на півдні Франції. Цього місяця ми поговоримо про астероїди – великі кам‘яні та металеві уламки, що швидко перетинають простір. Ми дізнаємось про місію, спрямовану на їхнє вивчення. Вона має з‘ясувати, чи можна відхили курс астероїда, коли він має траєкторію зіткнення з Землею”.

Астероїди можуть спричинити катастрофу… Маленький уламок здатний знищити ціле місто, а великий може покласти край нашому існуванню.

І ми знаємо про цю загрозу, тому науковці та інженери працюють над вирішенням проблеми. Серед них – провідний експерт Патрік Мішель з Обсерваторії на Лазуровому березі.

Патрік Мішель, дослідник планет, Національний центр наукових досліджень Франції (CNRS):

“Астероїд – це невеличкий камінь, що залишився після формування наших планет. Деякі з них небезпечні. Більшість астероїдів містяться між Марсом і Юпітером, у так званому головному поясі астероїдів. Але деякі з них мають траєкторію, що збігається з траєкторією Землі. І саме вони найбільш небезпечні”.

Цей ризик обмежений – зіткнення з астероїдами стаються приблизно раз на 10 тисяч років чи й рідше. Але ця загроза заслуговує на серйозну увагу.

Патрік Мішель, дослідник планет:

“Навіть якщо частота зіткнень залишається низькою, як у лото, коли можливість виграти дуже мала, все одно ризик є”.

Через цю загрозу світові космічні агенції почали діяти. Нещодавно дві місії – американська та японська – спрямували до астероїдів космічні кораблі, аби взяти зразки та вивчити їх.

А тепер ЄКА та НАСА планують у спільному проекті AIDA (Asteroid Impact & Deflection Assessment) здійснити безпрецедентну місію.

Іан Карнеллі, керівник проекту AIM, ЄКА:

“Думаю, що AIDA – найбільш амбітна місія після “Розетти”. У ній ми плануємо випробувати техніку послаблення астероїда , так званий “кінетичний імпактор”, щоби спробувати відхилити його курс. Це – головна мета цієї міжнародної співпраці між ЄКА та НАСА”.

Місія запланована у наступний спосіб: космічний корабель ЄКА AIM запустять 2020 року до астероїдної системи “Дідим” (Didymos), у якій навколо більшого астероїда обертається менший, що має назву “Дідимун” (Didymoon).

Корабель вивчатиме це космічне тіло, а 6 місяців по тому прибуде космічний корабель НАСА DART, який розіб‘ється об астероїд, в той час як корабель ЄКА зніматиме подію.

Іан Карнеллі, керівник проекту AIM, ЄКА:

“Зіткнення буде видовищним. DART прибуде зі швидкістю приблизно 6 кілометрів на секунду. AIM перебуватиме за 100 кілометрів від місця події з міркувань безпеки.

Удар, який спричинить DART, має змінити швидкість обертання тіла навколо більшого астероїда на півміліметра на секунду. Це дуже мала зміна. Але вона спричинить зміну в часі – приблизно десять хвилин за одинадцять годин обертання. І це ми можемо виміряти з великою точністю”.

Але перш ніж це станеться, потрібно здійснити чимало досліджень. У технічному центрі ЄКА в Нідерландах інженери намагаються спрогнозувати те, з чим доведеться зіткнутися кораблю AIM, коли він прибуде до місця призначення. Зараз відомо, що “Дідимун” обертається навколо більшого астероїда, але іншої інформації про нього немає.

Ірене Хуертас, інженер, компанія SERCO, партнер ЄКА:

“Ми маємо дуже приблизну уяву про його вигляд. Наші спостереження підказують, що астероїд виглядає приблизно так. Але це дуже приблизно, ми зовсім не впевнені. І не знатимемо достеменно, поки не дістанемось туди”.

Ірене використовує цю модель, аби налаштувати встановлені на космічному кораблі камери до готовності спостереження за зіткненням.

Ірене Хуертас, інженер, компанія SERCO, партнер ЄКА:

“Ми маємо потужності для зйомок темніших чи світліших астероїдів, тих, що мають нерівну чи гладеньку поверхню, комбінованих астероїдів. Можемо знімати темніше тіло, що обертається навколо більшого, світлого астероїда.

Після зіткнення іншого корабля з астероїдом AIM робитиме знімки й далі, спостерігатиме за тим, що відбувається, порівнюватиме вигляд тіла до та після колізії, і з‘ясує, наскільки змінилась орбіта астероїда, наскільки нам вдалося посунути цей космічний уламок”.

Цю подвійну систему астероїдів обрали тому, що вона досить близько підходить до Землі, але жодним чином їй не загрожує. Однак астероїди такого ж маленького розміру, як цей, становлять ризик для планети, якщо рухатимуться в нашому напрямку.

Іан Карнеллі, керівник проекту AIM, ЄКА:

“Дідимун” має приблизно 163 метри в діаметрі, і це – дуже цікавий розмір з огляду на те, що коли подібні астероїди вдаряться об Землю, вони завдадуть шкоду, незалежно від місця зіткнення. Якщо це станеться в океані, то це призведе до цунамі, якщо в якомусь місці на поверхні Землі, то це досягне населених зон. Тож так, це дуже важливий тип астероїда”.

Фахівець з вивчення астероїдів Патрік Мішель наголошує, що ця місія є безпрецедентним експериментом. Зіткнення змоделювали, але вчені не знають, чи можна відхилити траєкторію.

Патрік Мішель, дослідник планет:

“Реакція якогось об‘єкта на удар залежить від його внутрішньої структури. Якщо я цілю в металеву палицю, то реакція не буде такою ж, коли я б цілив у, скажімо, губку. Завдяки кораблю AIM ми зможемо точно встановити внутрішню структуру цього об‘єкта, і це дасть нам змогу досягти кращих успіхів у цифровому моделюванні зіткнення, краще пояснити результат удару”.

Вчені сподіваються, що цей експеримент дозволить здійснити цілу низку місій з відхилення курсу астероїдів і вдосконалити цю техніку, аби людство було готове до загрози, коли вона з‘явиться на горизонті.

Патрік Мішель, дослідник планет:

“Астероїди – надзвичайно серйозна загроза, тому що навіть коли у короткостроковій перспективі ризику немає, це – єдина природна загроза, яку можна передбачити і щось вдіяти проти неї”.

Editor's choice

Next Article

космос

Місія ExoMars: успіхи, невдачі та проекти на 2020 рік