гарячі новини

читають зараз:

У пошуках екзопланет


космос

У пошуках екзопланет

Джеремі Вілкс, euronews:

“Вітаємо у програмі “Космос” з обсерваторії Женеви. Ми зустрінемося з експертами екзопланет. Так називають планети поза межами нашої Сонячної системи. До цього часу було знайдено 3559 таких планет, але фахівці вважають, що у Чумацькому шляху їх можуть бути мільярди. Давайте дізнаємось”.

Перша виявлена екзопланета виглядала ось так. Її прозвали “гарячий Юпітер”, ця гігантська газова планета обертається дуже близько навколо своєї зірки.

Відкриття, зроблене в 1995 році професором Женевського університету Мішелем Майором, розпочало справжню революцію в астрономії. Від того часу було знайдено вже 3559 екзопланет.

Мішель Майор, почесний професор Женевського університету:

“Просто вражаюче й неймовірно, що за якихось 20 років ми пройшли шлях від мрії – чи існують планети, які обертаються навколо інших сонць? – до відкриття такої кількості екзопланет”.

Упродовж двох останніх десятиліть дослідники зосередили зусилля на пошуках менших планет, подібних до нашої.

Мішель Майор, почесний професор Женевського університету:

“Тепер людей мотивують дуже специфічні речі – пошуки кам‘янистих планет, потенційно придатних для життя, тобто як наша Земля, на такій відстані від зірки, коли можливе існування води у вигляді рідини”.

Більшість екзопланет неможливо побачити безпосередньо, оскільки вони надто тьмяні у порівнянні з яскравими зірками, на чиїй орбіті вони рухаються.

Тому вчені розробили 2 основні методи для виявлення цих далеких тіл. Експерт Давід Еренрайк пояснив нам їхній принцип.

Давід Еренрайк, дослідник, учасник місії CHEOPS, Женевський університет:

“Спробуємо створити невеличку модель, аби пояснити, як ми знаходимо планети. Я зробив 2 снігові кулі. Маленька буде в нас гігантською планетою, як Юпітер, газова планета, а це ось – її зірка, яка розміром трохи менша за Сонце. Розроблений нами метод полягає у тому, що оскільки ми не можемо спостерігати за планетою безпосередньо, то ми спостерігаємо за рухами зірки, на які впливає планета, що обертається навколо неї. Це дозволяє нам вирахувати масу планети. У деяких конфігураціях планета проходить прямо перед зіркою. Ми називаємо це транзитом, таке собі невеличке затемнення, яке дозволяє нам побачити розмір планети. Саме її розмір ми й визначатимемо з космосу завдяки місії CHEOPS.”

Ось як виглядає CHEOPS. Це космічний телескоп ЄКА, який зараз конструюють і мають запустити наступного року. У космосі він зможе вимірювати радіуси екзопланет з безпрецедентною точністю.

Потім дані порівняють із вимірами “Дуже Великого Телескопа2:http://www.eso.org/public/france/teles-instr/paranal/ Європейської південної Обсерваторії у Чилі для виявлення кам‘янистих планет, подібних до Землі.

Навесні цього року можливості наземного телескопа розширяться завдяки новому пристрою, створеному в обсерваторії – спектрографу під назвою ESPRESSO.

Франческо Пепе, головний дослідник проекту ESPRESSO, Женевський університет:

“Вітаю Вас у так званій “Білій залі” обсерваторії Женеви, де зараз знаходиться спектрограф Espresso. Ось тут Ви, власне, бачите весь цей пристрій, обладнання знаходиться всередині цієї вакуумної цистерни. Світло надходить до апарату ось звідси, його вловлюють, потім воно передається завдяки оптичному волокну, завтовшки з волосину, ось сюди, до спектрографа. У самому спектрографі ми розкладемо це світло на окремі кольори, (у цьому й полягає функція спектрографа), потім проаналізуємо ці спектри і визначимо швидкість руху зірок. Цей спектрограф – найкращий з усіх, які сьогодні існують. Це просто “Феррарі” серед спектрографів. Сподіваємось, що він допоможе нам знайти планети, придатні для життя”.

Завдяки інноваціям як CHEOPS та ESPRESSO можна очікувати, що галузь дослідження екзопланет прискорить темп відкриттів ще більше. Чи вдасться нам відкрити планету, схожу на Землю? Кам‘янисту, з рідкою водою та атмосферою, де можна дихати? Про це вчені мріють давно, але британський астрофізик Кароль Гасвелл виглядає оптимістом.

Кароль Гасвелл, астрофізик, Відкритий університет:

“Коли планета перебуває у фазі транзиту, тобто опиняється перед зіркою, це призводить до зменшення потоку випромінювання зірки на одну соту відсотка. Тобто ми повинні виміряти яскравість зірки з точністю до однієї сотої відсотка за трирічний період обертання. А це нелегке завдання. Думаю, може з‘ясуватися, що планет, де є вода в рідкому стані, та на яких можна ходити, виявиться досить багато”.

Пошук подібних до Землі екзопланет потребує надзвичайної точності, але наукові нагороди мотивують дослідників, тому до астрофізиків зараз приєднуються дедалі більше шукачів таких планет.

Мішель Майор, почесний професор Женевського університету:

“Така кількість відкриттів не випадкова. У цій галузі працюють багато людей. Ця давня мрія людства зараз стає реальністю завдяки науці”.

Від “гарячих Юпітерів” до “крижаних планет”… Вчені припускають, що галактика Чумацький шлях містить мільярди екзопланет, а у Всесвіті їх ще більше. Полювання на позасонячні планети відкрито!

вибір редактора

наступна стаття
Майбутнє європейських досліджень у космосі

космос

Майбутнє європейських досліджень у космосі