гарячі новини

читають зараз:

В Атакамі у марсіанських умовах виявили форми життя


наука і техніка

В Атакамі у марсіанських умовах виявили форми життя

Чилійські науковці вважають, що відкриття життя у пустелі Атакама принесе нові знання, що знадобляться у пошуку форм життя на Марсі. Атакама — найбільш посушлива і найстаріша пустеля на Землі. Тутешній клімат порівнюють з умовами, що існують на “червоній планеті”.

Минулого року американські науковці, які аналізують дані з космічного апарату НАСА, повідомили, що на Марсі протягом літніх місяців тече вода. А це підвищує вірогідність того, що на цій посушливій планеті можуть підтримуватися певні форми життя.

Розповідає астробіолог із Чилі Армандо Асуа: “Донедавна ми вважали, що маємо найвищі шанси виявити форми життя на Марсі у тих ділянках, де тече вода. Але тепер ми знаходимо життя у пустелі, де, на нашу думку, нічого не могло вижити через високу посушливість. Ми знайшли на Землі настільки ж посушливі території як Марс, а на них існують різноманітні мікроорганізми. Отже, є території, де ніхто не сподівався виявити форми життя через їхню посушливість, а ми продемонстрували протилежне: життя може пристосуватися навіть до марсіанських умов”.

Знахідка в Атакамі, на думку чилійських науковців, доводить, що наявність води не є необхідною умовою для життя. Дослідники виявили у пустелі 70 видів мікроорганізмів. Вони знайшли в Атакамі бактерії, що здатні витримувати інтенсивне сонце без води.

Армандо Асуа: “Досліджуючи пустелю Атакама, ми намагалися зрозуміти, як можна виживати з такою малою кількістю води, та які молекулярні механізми і гени при цьому залучені, щоб пояснити терпимість до посушливості. Водночас ми хочемо визначити подальше застосування цих знань, як їх можна використати у пошуку життя на Марсі, де є схожі посушливі умови. Це допоможе зрозуміти механізми, які дозволяють витримувати екстремальну посушливість”.

Цими результатами вже зацікавилась НАСА, яка у березні відправить в Атакаму своїх фахівців. Якщо теорія Армандо Асуа буде доведена, вона може мати вагомі наслідки для виявлення форм життя на Марсі чи на інших планетах.

Армандо Асуа: “Якщо ми зможемо довести, що в пустелі Атакама форми життя не лише здатні переносити екстремальну посуху, а й постійно зберігатися у таких умовах, це відкриє нам широкий спектр можливостей для пошуку життя не лише на Марсі, а й в інших місцях у Всесвіті”.

Дані досліджень чилійських науковців можуть стати у пригоді під час планування у майбутньому місій астронавтів на Марс. Мета НАСА — щоб нога американського астронавта ступила на Марс у середині 2030-х років.

вибір редактора

наступна стаття

наука і техніка

"Телескоп, що подорожує" допомагає дітям споглядати небо, планети і зірки